Obtener el tratamiento adecuado

Si le acaban de diagnosticar cáncer, es posible que se sienta presionado por tomar decisiones acerca de su atención rápidamente. Puede que piense que es urgente elegir e iniciar un tratamiento.

En ciertas situaciones, puede ser importante iniciar el tratamiento rápidamente. Sin embargo, en muchos casos, no es necesario tomar ninguna decisión dentro de los primeros días o incluso semanas posteriores a un diagnóstico.

Estará más preparado para tomar decisiones fundadas si se toma un tiempo para aprender sobre su enfermedad, las opciones de tratamiento y los médicos especialistas más calificados para el tratamiento de su tipo particular de cáncer. Esta sección describe los primeros pasos en la selección de la atención adecuada.

Paso 1: Obtener un diagnóstico preciso

Obtener el tratamiento para el cáncer más adecuado y efectivo es posible sólo si se inicia con un diagnóstico preciso. La mayoría de los pacientes reciben el diagnóstico de cáncer por parte de un médico de la familia o médico de atención primaria y no un oncólogo (un especialista con capacitación en medicina para el cáncer). Es posible que un médico lo conozca bien a usted y a su familia, pero que no pueda ofrecer el diagnóstico más completo o estar familiarizado con los enfoques de tratamiento más recientes. Asimismo, algunos tipos de cáncer son realmente difíciles de diagnosticar en forma correcta. Antes de iniciar cualquier tipo de tratamiento, debe obtener una segunda opinión de un médico especializado en su tipo de cáncer.

Dado que los miembros de nuestro personal trabajan como equipos multidisciplinarios, incluidos los médicos oncólogos, oncólogos quirúrgicos, oncólogos radioterapeutas, patólogos, radiólogos y otros especialistas, consideraremos todos los enfoques posibles para el tratamiento de su tipo de cáncer. En ciertos casos, nuestra segunda opinión puede confirmar la recomendación de tratamiento que ya recibió. En otros casos, nuestro equipo de expertos puede sugerir opciones adicionales que podrían conducir a un tratamiento más eficaz y a una mejor calidad de vida.

La mayoría de las políticas de seguro de salud cubren el costo de una segunda opinión y no requieren derivación. Consulte su plan para asegurarse de ello. Si no puede solventar los gastos de viaje hasta el Memorial Sloan-Kettering para obtener una segunda opinión, existen varias organizaciones que ofrecen asistencia financiera. Visite www.patienttravel.org para obtener más información.

Paso 2: Prepararse para su visita al Memorial Sloan-Kettering

Antes de reunirse con los médicos y analizar las opciones de tratamiento, puede encontrar útil comprender el tratamiento típico para su tipo y estadio de cáncer. El sitio web del Memorial Sloan-Kettering incluye información detallada acerca de nuestro enfoque sobre el diagnóstico y tratamiento de varios tipos comunes y raros de cáncer. Visite Cáncer y tratamiento para obtener una lista de los tipos de cáncer y haga clic para obtener un resumen sobre su enfermedad.

Además de la atención estándar para su enfermedad, el Memorial Sloan-Kettering ofrece a los pacientes elegibles acceso a nuevos tratamientos a través de nuestras pruebas clínicas. Las pruebas clínicas son estudios de investigación que prueban nuevos tratamientos, enfoques de diagnóstico o estrategias para mantener la calidad de vida. En algunos casos, puede recibir un nuevo medicamento u otro enfoque de tratamiento antes de que el mismo esté ampliamente disponible en otros hospitales. Más información sobre las pruebas clínicas.

Antes de tomar decisiones sobre el tratamiento, puede que desee realizarle a su médico del Memorial Sloan-Kettering algunas de las siguientes preguntas:

  • ¿Qué tipo de cáncer tengo?
  • ¿Qué nivel de agresividad parece tener y cuánto se ha diseminado?
  • ¿Es necesario realizar otras pruebas antes de decidir sobre un enfoque de tratamiento?
  • ¿Qué tipo de tratamiento se recomienda y por qué?
  • ¿Cuál es el objetivo del tratamiento?
  • ¿Cuáles son los beneficios esperados de este tratamiento?
  • ¿Cuáles son los riesgos y posibles efectos secundarios de este tratamiento?
  • ¿Dónde recibiré este tratamiento?
  • ¿Durante cuánto tiempo recibiré este tratamiento?
  • ¿Deberé cambiar mis actividades regulares? De ser así, ¿durante cuánto tiempo?
  • ¿Qué otras opciones de tratamiento podrían estar disponibles?
  • ¿Sería apropiada para mí una prueba clínica?

Es importante que se sienta cómodo con sus opciones de tratamiento y que comprenda por completo sus riesgos y beneficios antes de continuar.

Paso 3: Consulte su seguro

El Memorial Sloan-Kettering Cancer Center y sus médicos aceptan la mayoría de los principales planes de seguro. Medicare y Medicaid del estado de Nueva York también ofrecen beneficios para la atención aquí.

Si tiene preguntas acerca del seguro, el Memorial Sloan-Kettering cuenta con asesores financieros dentro del personal, quienes pueden trabajar con usted, su médico y su compañía de seguros. Nuestros asesores financieros pueden ayudarlo a comprobar su cobertura, responder preguntas sobre facturación y solucionar sus inquietudes.

Si tiene preguntas sobre el seguro, comuníquese con nuestra Línea de información sobre seguros al 646-497-9176. Los representantes están disponibles de lunes a viernes de 9:00 de la mañana a 5:00 de la tarde, hora del este de los Estados Unidos. También puede encontrar información sobre seguros y facturación en nuestro sitio web.

Paso 4: Familiarícese con su equipo del Memorial Sloan-Kettering

Al iniciar el tratamiento en el Memorial Sloan-Kettering, se reunirá con un número de médicos, enfermeras y otros profesionales de la salud que trabajarán en forma conjunta como un equipo para revisar sus pruebas médicas, suministrar atención y evaluar el progreso de su tratamiento. Su equipo de atención le brinda el beneficio de las habilidades y la experiencia de un grupo de expertos que trabajan en diferentes disciplinas pero se especializan en el diagnóstico y el tratamiento de su tipo particular de cáncer. El enfoque de nuestro equipo garantiza que usted recibirá el mejor tratamiento posible para sus necesidades específicas.

Las enfermeras desempeñan un rol importante para los pacientes en el Memorial Sloan-Kettering y con frecuencia son los miembros del equipo de tratamiento con los que tendrá mayor contacto. Las enfermeras brindan compasión, conocimientos y experiencias extraordinarios al tratamiento, y lo ayudarán en cada paso a través de su experiencia en el Memorial Sloan-Kettering.

Paso 5: La comunicación es fundamental

Una buena comunicación entre sus médicos, enfermeras y el personal de apoyo representa una parte importante a fin de obtener la mejor atención. A lo largo de todo su tratamiento, asegúrese de que sus médicos estén al tanto de sus inquietudes, preferencias y síntomas.

Indicación útil

De ser posible, venga acompañado de un familiar o amigo a sus primeras citas, para que participe en el análisis, tome notas o simplemente escuche y brinde apoyo.

Para aprovechar al máximo sus citas, puede resultarle útil preparar una lista de preguntas con anterioridad. Tome notas en la reunión con su médico para poder consultarlas luego. Le sugerimos que venga acompañado de un familiar o amigo a estas citas de ser posible, para que participe del análisis, tome notas o simplemente escuche y brinde apoyo.

Si se va de una cita con preguntas sin responder, puede ponerse en contacto con su médico o enfermera en cualquier otro momento en forma permanente. Antes de irse de una cita, consulte la mejor manera de estar en contacto.

El Memorial Sloan-Kettering ofrece un sitio web seguro llamado MYMSKCC que le permite acceder a la información personal sobre su atención. Al registrarse en el MYMSKCC, puede comunicarse con su equipo de atención médica mediante el uso de mensajes electrónicos seguros, llevar el seguimiento de las citas, acceder a los resultados de los análisis, realizar cambios en la información de contacto y seguro, y administrar las facturas, todo a través de su ordenador.

Paso 6: Estamos aquí para ayudarlo en cada paso del trayecto

Las personas reaccionan de formas diferentes cuando descubren que tienen cáncer. Los familiares y amigos pueden brindar apoyo y consuelo, y pueden ayudar a organizar comidas y actividades diarias. No tenga miedo de pedir ayuda para los desafíos emocionales y prácticos que podría enfrentar.

También recomendamos que aproveche la amplia gama de servicios de apoyo que ofrece el Memorial Sloan-Kettering para ayudarlo a hacer frente a los posibles efectos secundarios del tratamiento contra el cáncer. Nuestro personal incluye psicólogos, psiquiatras y trabajadores sociales que pueden ayudarlo a solucionar cualquier problema práctico que usted y sus seres queridos podrían experimentar. Nuestro Servicio de medicina integral también cuenta con especialistas en tratamientos complementarios, como yoga, terapias para el cuerpo y la mente, y acupuntura. Estos y otros servicios de apoyo pueden ser muy útiles para que pueda mantener su calidad de vida durante el curso del tratamiento.

Asimismo, puede sentirse aliviado al formular preguntas o compartir sus experiencias con otros pacientes en forma personal o en línea. El Memorial Sloan-Kettering organiza grupos de apoyo, conducidos por profesionales de la salud, donde puede analizar sus inquietudes y conversar con otras personas con diagnósticos y tratamientos similares a los suyos. Puede estar al tanto de las próximas reuniones del grupo de apoyo al visitar nuestro calendario.

Si prefiere tener una conversación personalizada con otro paciente, el Programa de apoyo de paciente a paciente del Memorial Sloan-Kettering puede ponerlo en contacto con un paciente anterior. Con frecuencia, podemos coordinar que hable con alguien que haya atravesado por una situación similar a la suya y que pueda compartir sus experiencias personales en relación con la enfermedad, el tratamiento y la recuperación. Para coordinar una conversación con un voluntario, llame al Programa de apoyo de paciente a paciente al 212-639-5007 o envíe un correo electrónico a patient2patient@mskcc.org.