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Tratamiento de la osteopenia o la osteoporosis

Esta información explica qué es la osteopenia y la osteoporosis y cómo tratarlas.

La osteopenia es una afección en la cual la densidad de la masa ósea es más baja de lo normal. Tener osteopenia puede causar osteoporosis, una enfermedad en la que los huesos se debilitan y son más proclives a fracturarse (romperse).

A menudo se dice que la osteoporosis es una enfermedad silenciosa porque no suele haber síntomas a menos que se produzca una fractura. Las fracturas suelen producirse en la columna, cadera, costillas y muñecas. Pueden producirse haciendo las actividades normales de la vida cotidiana.

Causas de osteopenia y osteoporosis

El cuerpo produce constantemente hueso nuevo y elimina el viejo. La osteoporosis aparece cuando la cantidad de hueso que produce el cuerpo es menor que la cantidad de hueso que elimina.

Los factores del estilo de vida que pueden aumentar el riesgo de osteoporosis en hombres y mujeres son:

  • falta de ejercicio;
  • hacer una dieta baja en nutrientes, especialmente calcio y vitamina D;
  • beber demasiado alcohol;
  • consumir demasiada cafeína;
  • fumar.

Otras cosas que pueden producir pérdida de hueso son:

  • trastornos de la médula ósea o el tejido conectivo;
  • enfermedades que afectan a los niveles de hormonas, como el estrógeno y la testosterona;
  • trastornos tiroideos;
  • determinados medicamentos, como corticosteroides, heparina, algunos anticonvulsivos y metotrexato;
  • terapia hormonal para cáncer de próstata y de mama;
  • tener la menopausia o tomar medicamentos como la leuprolida (Lupron®) o la goserelina (Zoladex®), que hacen que los ovarios dejen de producir estrógenos.

Si su médico cree que usted está en riesgo de sufrir osteopenia u osteoporosis, le recomendará que se realice una densitometría ósea. Esta prueba mide la densidad ósea en la muñeca, columna y cadera. Es un estudio indoloro similar a una radiografía, pero utiliza mucha menos radiación.

Tratamiento de la osteopenia o la osteoporosis

Hay cosas que puede hacer para disminuir la probabilidad de que la osteopenia avance hasta una osteoporosis, además de reducir el riesgo de fracturas.

Elecciones para el estilo de vida

Puede hacer cambios en su estilo de vida para reducir el riesgo de sufrir osteoporosis y sus efectos.

  • No fume. Si necesita ayuda para dejar de fumar, comuníquese con el Programa para dejar el tabaco de MSK en el (212) 610-0507.
  • Limite su consumo de alcohol.
  • Ejercicio
    • Su médico puede recomendarle ejercicios para fortalecer huesos y músculos. Estos pueden ser ejercicios con peso que ayudan a aumentar la densidad ósea, como caminar, jogging o correr. También pueden ser ejercicios sin peso, como nadar.
    • Siempre consulte a su médico antes de comenzar una rutina de ejercicios nueva. Si tiene problemas para establecer una rutina de ejercicios, consúltele a su médico si lo adecuado para usted es la terapia física.
  • Haga una dieta con alto contenido de calcio y vitamina D
    • Asegúrese de estar consumiendo suficiente calcio. La mayoría de los adultos necesitan de 1,200 a 1,500 miligramos de calcio por día, pero su médico puede decirle qué cantidad de calcio es la indicada para usted. La mejor manera de obtener calcio con los alimentos (consulte la tabla “Alimentos ricos en calcio”). Si no obtiene suficiente calcio con la dieta, es posible que necesite tomar un suplemento de calcio. Los suplementos de calcio vienen en distintas formas, que incluyen el carbonato de calcio y el citrato de calcio.
    • Necesita vitamina D para absorber y utilizar el calcio. Los adultos menores de 70 años de edad necesitan al menos 600 unidades internacionales (UI) de vitamina D al día, mientras que los adultos a partir de los 70 años necesitan 800 UI diarias. Su médico puede decirle qué cantidad vitamina D es la correcta para usted. Aunque la fuente principal de vitamina D es el sol, también puede obtenerla de los alimentos (consulte la tabla “Alimentos que contienen vitamina D”). Si no está recibiendo suficiente vitamina D, es posible que necesite un suplemento de esa vitamina.
  • Hable con su médico sobre los medicamentos
    • Existen medicamentos para prevenir y tratar la osteoporosis. El médico le explicará las opciones y le recetará la que mejor se ajuste a sus necesidades. Su enfermero/a repasará con usted todas las instrucciones específicas para tomar el medicamento.
  • Prevenga las caídas
    • Haga que su casa sea segura, para prevenir las caídas. Estas son algunas de las cosas que puede hacer:
      • retire las alformbras o fíjelas al suelo;
      • instale pasamanos de seguridad en las escaleras y barras de agarre en la ducha o la bañera;
      • coloque cinta o apliques antideslizantes en el piso de la ducha o bañera;
      • asegúrese de que las habitaciones de su casa estén bien iluminadas;
      • use zapatos fuertes;
      • póngase de pie lentamente después de haber estado sentado o acostado, de modo que su cuerpo pueda adaptarse a la nueva posición;
      • use un bastón o andador para mejorar su equilibrio;
      • cuando se incline, doble las rodillas, no la cintura.

Alimentos ricos en calcio

Alimento Tamaño de la porción Calcio por porción (miligramos) Calorías por porción

cereales enriquecidos, listos para comer (de distinto tipo)

de ¾ de taza a 1 taza

250-1,000

100-210

zumo de naranja, enriquecido con calcio*

1 taza

500

117

yogur, natural y con sabor a frutas*

8 onzas

275-452

127-232

queso, distintos tipos*

1½ onzas

305-452

128-171

queso procesado y pasteurizado, distintos tipos*

2 onzas

323-438

187-189

leche evaporada, desnatada

½ taza

371

100

tofu, natural, preparado con sulfato de calcio**

½ taza

434

94

requesón, semidesnatado y entero*

½ taza

257-337

171-216

sardinas, enlatadas en aceite, coladas

3 onzas

325

177

leche (desnatada, con bajo contenido graso, reducida en grasas y entera*)

1 taza

276-305

83-149

leche de soja, natural y con sabor a vainilla, con calcio añadido

1 taza

299

104

leche chocolatada (con bajo contenido graso, reducida en grasas y entera*)

1 taza

272-290

158-208

suero de leche con bajo contenido graso (1 %)

1 taza

284

98

arroz con leche, con calcio añadido

1 taza

283

113

tofu, firme, preparado con sulfato de calcio y cloruro de magnesio**

½ taza

253

88

salmón rosado, enlatado, con espinas

3 onzas

181

118

coles, cocidas

½ taza

178

31

melaza residual

1 cucharada

172

47

espinacas, cocidas

½ taza

146

30

soja, verde, cocida

½ taza

130

127

hojas de nabo, cocidas

½ taza

124

24

perca oceánica del Atlántico, cocida

3 onzas

116

103

harina de avena, pura y con aromas, instantánea, enriquecida*

1 paquete, preparada

99-110

97-157

frijoles cabecita negra, cocidos

½ taza

106

80

judías blancas, enlatados

½ taza

96

153

berza, cocida

½ taza

88

26

quimbombó, cocido

½ taza

88

149

cangrejo azul, enlatado

3 onzas

86

84

hojas de remolacha, cocidas

½ taza

82

19

col china, cocida

½ taza

79

10

almejas, enlatadas

3 onzas

78

126

hojas verdes de diente de león, cocidas

½ taza

74

17

trucha arco iris, cultivada, cocida

3 onzas

73

144

*Verifique las etiquetas de los productos, ya que las cantidades de calcio varían.

**El contenido en calcio es para el tofu procesado con una sal de calcio. El tofu procesado con otras sales no aporta cantidades significativas de calcio.

Fuente: Dietary Guidelines for Americans, 2010

http://www.health.gov/dietaryguidelines/dga2010/DietaryGuidelines2010.pdf

Alimentos que contienen vitamina D

Alimento Tamaño de la porción Vitamina D por porción (UI) Calorías por porción

aceite de hígado de bacalao

1 cucharada

1,360

123

salmón rojo, cocido

3 onzas

447

144

caballa, cocida

3 onzas

388

223

atún, enlatado en agua, colado

3 onzas

154

73

zumo de naranja enriquecido con vitamina D*

1 taza

137

117

leche (desnatada, semidesnatada y entera, enriquecida con vitamina D)

1 taza

115-124

83-149

yogur, enriquecido con 20 % de la cantidad diaria de vitamina D*

6 onzas

88

162

margarina, enriquecida

1 cucharada

60

100

hígado (de vacuno), cocinado

3,5 onzas

49

191

sardinas, enlatadas en aceite, coladas

2 sardinas

46

50

huevo, incluida la yema

1 grande

41

78

cereales listos para comer, enriquecidos con 10 % de la cantidad diaria de vitamina D*

¾-1 taza

40

100-210

*Verifique las etiquetas de los productos, ya que las cantidades añadidas de vitamina D varían.

Fuentes:
Oficina de Suplementos Dietarios de los Institutos Nacionales de Salud (National Institutes of Health)

http://ods.od.nih.gov/factsheets/VitaminD-HealthProfessional/

Base de datos nacional de nutrientes para referencia estándar (National Nutrient Database for Standard Reference)

http://ndb.nal.usda.gov/ndb/search/list