Esta información describe por qué se realizan pruebas de función pulmonar (PFP) y qué esperar antes, durante y después de la prueba.
 
Las PFP son pruebas respiratorias que miden cómo están funcionando sus pulmones. Los resultados mostrarán cuánto aire  pueden tomar sus pulmones y cómo fluye el aire en ellos. Las PFP toman alrededor de 45 minutos a 1 hora. Su médico puedesolicitar una prueba completa o solamente partes.
 

Motivos para hacerse PFP

Las PFP pueden realizarse para ver cómo están funcionando los pulmones antes de la cirugía, diagnosticar o evaluar una enfermedad pulmonar o monitorear los efectos secundarios del tratamiento para el cáncer.
 

Antes de la cirugía, pueden hacerse PFP para:

  • Ver si hay problemas pulmonares que podrían interferir con la anestesia (los medicamentos utilizados para hacerlo dormir).
  •  Ver cuánto aire pueden contener los pulmones.

Se pueden realizar PFP para ayudar al médico a:

  • diagnosticar una enfermedad pulmonar;
  • diagnosticar el funcionamiento anormal del pulmón;
  • determinar la magnitud de daño causado por un funcionamiento pulmonar anormal;
  • verificar el estado de una enfermedad pulmonar crónica (de largo plazo).
    • Los dos principales patrones de las enfermedades pulmonares son el obstructivo y el restrictivo. En la enfermedad pulmonar obstructiva hay una disminución del flujo de aire. Algunos ejemplos son el enfisema o el asma. En la enfermedad pulmonar restrictiva, la cantidad de aire que puede contener el pulmón es limitada. Algunos ejemplos son la fibrosis o el tejido cicatrizal.

Las PFP pueden usarse para monitorear los efectos secundarios del tratamiento para el cáncer, tales como:

  • radiación en la zona de los pulmones;
  • algunos fármacos para quimioterapia.

Cómo prepararse para su PFP

El día de las PFP y el día antes de las mismas:

  • No ingiera una comida grande. Si tiene hambre, como algo liviano.
  • No consuma cafeína, como café, té o chocolate durante 4 horas antes de la prueba.
  • Llegue a horario a la cita.
  • Anote aquí cualquier instrucción adicional que le dé su proveedor de atención médica:

Durante las PFP

Las PFP son realizadas por un tecnólogo pulmonar. Usted se sentará en un analizador pulmonar, una máquina que registrará la cantidad, la fuerza y el patrón de su respiración. Usará un gancho en la nariz para evitar que el aire salga por  allí mientras sopla en una boquilla. El tecnólogo le indicará que tome aire de manera profunda, superficial, lenta o rápida en distintos momentos de la prueba.
 
El esfuerzo que realice usted puede influir mucho en los resultados de la prueba. Se le pedirá que repita secciones de la prueba para obtener los mejores resultados. Es posible que le pidan que inhale un medicamento llamado broncodilatador para abrirle las vías aéreas. Inhalar un broncodilatador ayudará al médico a determinar si usted podría beneficiarse de  medicamento(s) específico(s).
 

Prueba de gasometría arterial

Posiblemente se le extraerá un poco de sangre para medir la cantidad de oxígeno y dióxido de carbono que hay en ella. Esto se denomina prueba de gasometría arterial. Es la única parte de las PFP que puede doler. Si se le realiza una prueba de gasometría arterial, se utilizará un medicamento para entumecer la muñeca y se le extraerá sangre de la arteria radial. Luego de extraerle la sangre, se le colocará una venda elástica en la muñeca. Espere 4 horas antes de quitarse la venda.
 

Después de las PFP

  • Si le extrajeron sangre para la prueba de gasometría arterial, deje la venda elástica puesta durante al menos 4 horas después de la prueba. Es posible que sienta un hormigueo o entumecimiento en la zona. Eso solo debería durar hasta la mañana siguiente.
  • Puede retomar su dieta normal.
  • No hay restricciones en sus actividades.
  • El proveedor de atención médica le explicará los resultados de la prueba y qué significan para su atención general. Si tiene preguntas o inquietudes, consulte a su médico o enfermero.