Esta sección describe los síntomas, las causas, la prevención y el tratamiento del estreñimiento.

El tiempo entre cada movimiento intestinal varía según la persona, pero por lo general estar 3 días sin defecar es mucho tiempo. Si defeca con menos frecuencia de lo que es normal para usted, tiene estreñimiento. Otros síntomas son: dificultad al momento de defecar, heces duras o no poder defecar por completo.

Causas del estreñimiento

  • Algunos medicamentos como:
    • medicamentos para el dolor;
    • quimioterapia;
    • antieméticos (medicamentos para controlar las náuseas);
    • antidepresivos;
    • anticonvulsivos;
    • medicamentos para la presión arterial;
    • antihistamínicos (medicamentos para alergias);
    • antiácidos;
    • suplementos dietéticos, como hierro y calcio.
  • no dar importancia a la necesidad de defecar;
  • no tener tiempo o privacidad para usar el baño;
  • no moverse o caminar lo suficiente;
  • no beber suficientes líquidos;
  • no ingerir fibras;
  • la edad;
  • enfermedades como:
    • diabetes;
    • depresión;
    • diverticulosis;
    • párkinson;
    • hipotiroidismo;
    • hipercalcemia;
    • compresión de la médula espinal;
    • obstrucción intestinal.
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Prevención y tratamiento del estreñimiento

  • Vaya al baño siempre a la misma hora, todos los días. Su cuerpo se acostumbrará a ir siempre a esa hora.
  • Si siente necesidad de ir, no se contenga. Trate de ir al baño entre 5 y 15 minutos después de las comidas.
  • Después del desayuno es un buen momento porque allí los reflejos del colon están más fuertes.
  • Haga ejercicio si puede; caminar es una buena manera de ejercitarse.
  • Si puede, beba 8 vasos de 8 oz (2 l) de líquido todos los días. Beba agua, jugos, sopas, batidos helados y otras bebidas que no contengan cafeína. Las bebidas con cafeína, como el café y las gaseosas, contribuyen a la expulsión de líquidos del cuerpo.
  • Incremente lentamente la fibra en su dieta. Consuma entre 25 y 35 g por día. Las frutas, los vegetales, los productos integrales y los cereales contienen fibra. Si le han realizado una ostomía o ha tenido una cirugía intestinal reciente, consulte con su médico o enfermero/a antes de cambiar su dieta.
  • Para tratar el estreñimiento puede consumir medicamentos con receta o de venta libre. Primero pruebe con alguno de estos medicamentos de venta libre:
     
    • Docusato de sodio (Colace®), 100 mg. Tómelo según le haya indicado su proveedor de atención médica. Es un ablandador de heces que provoca pocos efectos secundarios. No lo tome con aceite mineral.
    • Polietilenglicol (MiraLAX®), 17 g por día.
    • Sen (Senokot®), 2 comprimidos antes de ir a dormir. Es un laxante estimulante y puede causar calambres.
    • Los laxantes incrementadores del volumen fecal, como el psilio (Metamucil®, Fiberall®, Perdiem®), el policarbofil (Fibercon®) y la metilcelulosa (Citrucel®), también pueden contribuir si se toman con 8 oz (236,6 mL) de líquido. No tome estos medicamentos si el estreñimiento se debe a los medicamentos para el dolor. Tome precauciones si no puede levantarse de la cama o si solo puede beber una cantidad limitada de líquidos al día. Si tiene estenosis o un bloqueo intestinal parcial, consulte con su médico antes de tomar laxantes incrementadores del volumen fecal.
  • Si estos medicamentos no hacen efecto, consulte con su médico o enfermero/a. Ellos pueden adaptar el medicamento, sugerir o recetarle otro.
  • No use supositorios ni enemas a menos que se lo indique su médico o enfermero/a.
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Llame a su médico o enfermero/a si:

  • No ha defecado en 2 días.
  • Si tiene diarrea luego de tomar cualquier medicamento aquí nombrado. No tome ningún medicamento para tratar la diarrea sin antes hablar con su médico o enfermero/a.
  • Si tiene alguna pregunta o inquietud.
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Si tiene preguntas o inquietudes, consulte con un integrante de su equipo de atención médica. Puede contactar con ellos de lunes a viernes de 9:00 a 17:00 en el número de teléfono ____________________. Después de las 17:00, los fines de semana y los días festivos, llame al ____________________. Si no figura ningún número, o si no está seguro, llame al 212-639-2000.
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