Indicaciones para manos y brazos tras una disección de ganglios linfáticos axilares

Aquí se describe la manera de prevenir infecciones y reducir la hinchazón de la mano y el brazo después de haberse sometido a una cirugía de disección de ganglios linfáticos axilares.

El sistema linfático

El sistema linfático está compuesto por vasos linfáticos, ganglios linfáticos y líquido linfático.

  • Los vasos linfáticos son pequeños tubos, parecidos a los vasos sanguíneos, que transportan el fluido desde y hacia los ganglios linfáticos.
  • Los ganglios linfáticos son glándulas pequeñas con forma de frijol que se encuentran en los vasos linfáticos. Estos ganglios linfáticos eliminan del cuerpo las bacterias, los virus, las células cancerígenas y otros productos tóxicos.
  • El líquido linfático es un líquido transparente que recorre el sistema linfático. Transporta células que permiten combatir infecciones y otras enfermedades.
  • Los ganglios linfáticos axilares son un grupo de ganglios que se encuentran en la axila y que drenan el líquido linfático de las mamas y los brazos. La cantidad de ganglios varían de persona a persona.

El sistema linfático tiene dos funciones:

  • Permite combatir infecciones.
  • Permite drenar fluidos del cuerpo.

Durante la cirugía, el cirujano extirpó una porción de los ganglios linfáticos de debajo de su brazo. Esto puede impedir que el sistema linfático funcione adecuadamente.

Si tiene una infección en el brazo del lado de la cirugía, el cuerpo producirá más glóbulos blancos y líquido linfático para combatirla. Este líquido adicional puede provocar una hinchazón conocida como linfedema. Un linfedema puede presentarse en el brazo, la mano, el seno o el torso del lado del que se le quitaron los ganglios linfáticos.

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Cómo prevenir una infección

Una quemadura o una cortada en el brazo o en la mano del lado de la cirugía pueden causar una infección. Para reducir los riesgos de sufrir una infección, siga estos consejos:
  • Use una crema o loción para mantener las manos y las cutículas suaves. No use tijeras para cortarse las cutículas; en cambio, retráigalas con un palillo para cutículas.
  • Si va a realizar tareas de jardinería o trabajos pesados, use guantes protectores.
  • También use guantes protectores cuando limpie con detergentes abrasivos o lana de acero y cuando lave los platos.
  • Use un dedal para coser; evite usar agujas y alfileres.
  • Use repelente de insectos para evitar las picaduras de insectos.
  • Si va a usar una rasuradora para quitarse los vellos de debajo del brazo, tenga cuidado; considere el uso de una rasuradora eléctrica. No use navaja ni crema para quitar el vello (crema depilatoria), estas pueden provocar cortes en la piel.
  • Cuídese de las quemaduras de sol. Use protector solar con FPS de al menos 30 y aplíqueselo con frecuencia.

Tratamiento de cortes y raspones

  1. Lave el área con agua y jabón.
  2. Aplique una pomada antibiótica, como Bacitracin® o Neosporin® en el lugar.
  3. Cubra el área con una gasa seca y limpia o un apósito protector (p. ej.: Band-Aid®).
  4. Preste atención a los signos de infección, por ejemplo, enrojecimiento, hinchazón, aumento de calor o sensibilidad.

Tratamiento de quemaduras

  1. Aplique una compresa fría o agua fría en la quemadura durante 15 minutos.
  2. Lave el área con agua y jabón.
  3. Cubra el área con una gasa seca y limpia o un apósito protector (p. ej.: Band-Aid®).
  4. Preste atención a los signos de infección, por ejemplo, enrojecimiento, hinchazón, aumento de calor o sensibilidad.

Llame a su médico o enfermero/a si:

  • Tiene los siguientes signos en cualquier parte del brazo, la mano, la mama o el torso del lado del que le quitaron los ganglios linfáticos:
    • Siente calor
    • Está enrojecida
    • Le duele más
    • Está más hinchada
  • Tiene una temperatura de 101º F (38,3º C) o más
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Cómo prevenir la hinchazón

Después de la cirugía

Es posible que inmediatamente después de la cirugía tenga una leve hinchazón en el brazo; esta puede seguir presente hasta 6 semanas. Se trata de una hinchazón temporal que desaparecerá gradualmente. También puede experimentar dolor u otras sensaciones, como punzadas y cosquilleo, después de la cirugía. Son sensaciones comunes y no necesariamente indican la presencia de un linfedema. Los siguientes consejos le permitirán aliviar la hinchazón:

  • Siga haciendo sus ejercicios 5 veces por día o según le hayan indicado. Ejercite el brazo hasta que recupere el rango normal de movimiento del hombro y el brazo. Esto puede demorar entre 4 y 6 semanas después de la cirugía. Si siente un estiramiento en el pecho o debajo del brazo, puede resultar útil seguir haciendo ejercicios de elongación por más tiempo. Si no recupera el rango normal de movimiento después de 4 a 6 semanas, llame a su médico o enfermero/a.
  • Abra lentamente la mano y estire los dedos. Cierre la mano suavemente y forme un puño. Repita este ejercicio 10 veces y luego descanse. Repita este ejercicio varias veces al día.
  • Si duerme de espaldas, eleve el brazo sobre 1 o 2 almohadas a su lado. Si puede dormir sobre el lado opuesto al de la cirugía, coloque 1 o 2 almohadas delante de usted. Coloque el brazo sobre las almohadas. Si se realizó una reconstrucción mamaria, asegúrese de no mover los brazos más arriba de lo que le indicaron.

A largo plazo

No existen formas seguras de prevenir el linfedema. No obstante, recomendamos que siga las pautas que se indican a continuación para reducir los riesgos:

  • Si se va a colocar una vacuna o le van a extraer sangre, pida que lo hagan en el brazo no afectado. Si se realizó una disección de ganglio linfático axilar en cada brazo, pregúntele su médico qué brazo sería más seguro usar.
  • Cuando reanude sus actividades y ejercicio, después de la cirugía, asegúrese de armar la rutina gradualmente. Primero, use el brazo no afectado o ambos brazos para trasladar paquetes pesados, hasta que recupere la fuerza en el brazo afectado.
  • Ejercite y estire los músculos con regularidad. Si siente alguna molestia, deténgase y haga una pausa. Consulte con su médico o enfermero/enfermera antes de reanudar cualquier ejercicio extenuante, como levantar pesas o jugar al tenis.
  • Intente conservar su peso normal o intente alcanzar su peso corporal ideal de manera segura.
  • Si observa una hinchazón en el brazo o en la mano, anote cuándo comenzó. Si después de una semana no desaparece, llame a su médico o enfermero/a.
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Signos de linfedema

Un linfedema puede desarrollarse repentina o gradualmente y puede ocurrir meses o años después de la cirugía. Esté atento a signos de linfedema, por ejemplo:

  • Sensación de pesadez o dolor en la mama, el brazo, la mano o los dedos
  • Sensación de rigidez en la piel del brazo, la mano o la mama
  • Disminución de flexibilidad en el brazo, la mano o los dedos
  • Hinchazón o cambios en la piel, como rigidez o hundimiento (piel que permanece hundida después de presionarla). Es posible que observe:
    • Que las venas de la mano del lado afectado se notan menos que las de la otra mano.
    • Que los anillos en los dedos del lado afectado quedan más ajustados o no entran.
    • Que la manga de la camiseta del lado afectado está más ajustada que lo normal.

Si tiene algún signo de linfedema o no está seguro, hable con su médico o enfermero/enfermera. Si no tiene signos de linfedema, puede medirse la presión arterial del lado afectado.

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Si tiene preguntas o inquietudes, consulte con un integrante de su equipo de atención médica. Puede contactar con ellos de lunes a viernes de 9:00 a 17:00 en el número de teléfono ____________________. Después de las 17:00, los fines de semana y los días festivos, llame al ____________________. Si no figura ningún número, o si no está seguro, llame al 212-639-2000.
Hand and Arm Guidelines After Your Axillary Lymph Node Dissection
©2016 Memorial Sloan Kettering Cancer Center - Creado el 5 de mayo de 2016